Power to the production

Geplaatst op 22 september 2021
Delen
Power to the production

Vanuit het thema ‘(Na) De pandemie: Hoe staat de Nederlandse industrie er nu voor?’
Bron: Link Magazine, September 2021

Corona brengt bij ITEQ efficiencyslag in stroomversnelling

De belangrijkste les van de afgelopen coronamaanden voor ITEQ in Nijkerk? De werkvloer kan veel meer zelf dan je denkt. Plus de positieve invloed van GPI NXT, het platform voor jonge managers in de plaatverwerkende industrie van branchevereniging NEVAT.

Ze zijn het er snel over eens, salesmanager Menno Bos en operations manager Martijn Engwerda van plaatbewerker ITEQ in Nijkerk. Wat er in de afgelopen maanden bij ITEQ het meest is veranderd? ‘Het eigenaarschap is tijdens corona meer en meer op de productievloer komen te liggen’, zo zeggen ze eendrachtig. ‘De teamleiders van de verschillende afdelingen zijn veel meer aan de slag gegaan met hun eigen planning en hun eigen agenda. En dat is zo goed bevallen, dat we daar zeker mee doorgaan. We hebben geleerd dat de werkvloer veel meer zelf kan dan je denkt.’

ITEQ in Nijkerk telt in totaal zo’n honderd medewerkers en bestaat uit drie bedrijfsonderdelen: ITEQ Engineering, ITEQ Industries en ITEQ Vietnam. Het bedrijf is gespecialiseerd in fijnmechanische plaatbewerking van monodelen en (las)samenstellingen – en is onder andere actief in de apparatenbouw, de voedingsmiddelen- en de medische industrie. In maart vorig jaar, in het begin van de pandemie, zagen ze de vraag ineens teruglopen, zegt Engwerda. ‘Klanten stelden de orders uit of trokken de forecast in. Vanaf dag 1 was het ons duidelijk dat er iets moest gebeuren, we konden niet doen of er niets aan de hand was.’

Omdat het in de maakindustrie niet echt eenvoudig is om thuis te werken, zette ITEQ om te beginnen direct in op zoveel mogelijk beschermende maatregelen: ruime afstanden op de productielocatie, veel testen op kantoor, verschoven diensten en pauzes (waardoor er minder mensen tegelijkertijd bij elkaar waren).

Minder vraag, meer onrust

Daarnaast was het motto: veel luisteren, veel praten. Want, zo merkten ze bij ITEQ, medewerkers worden onrustig als ze niet weten wat er aan de hand is. ‘In het begin liep de vraag dus enorm terug. Als de medewerkers niet weten wat dat concreet betekent, krijg je onrust’, aldus Engwerda. ‘We moesten de mensen continu bijpraten én daarnaast mee krijgen in een nieuwe werkwijze. En dat betekent: veel communiceren.’ In zogeheten kantinesessies werden medewerkers bijgepraat en op de hoogte gehouden. Van de omvang van de orderportefeuille tot wat te doen bij een zieke thuis. ‘In kleine groepjes konden ze alle vragen bij ons kwijt. En wij gaven daar dan zo eerlijk mogelijk antwoord op. Communication is key, om het zo te zeggen.’

Stappen in efficiëntie

Ook de werkwijze zelf werd tegen het licht gehouden. Want een teruglopende werkplanning had natuurlijk gevolgen voor de centrale planning van de productie. ‘In plaats van een centrale planner, werd het plannen van het werk werd al snel gedaan door de verschillende teamleiders zelf. Elk van hen stelde, in overleg met de andere teamleiders, per dag de werkzaamheden van zijn eigen team vast. En die vrijheid werkte wonderwel goed. Zelfs zo goed, dat we daarmee doorgaan’, zegt Bos. ‘Ook omdat een dergelijke werkwijze zorgt voor meer onderling begrip tussen de afdelingen.’

Bos en Engwerda vinden het lastig om te zeggen dat corona het bedrijf weerbaarder heeft gemaakt, maar de pandemie heeft merkwaardig genoeg wel geholpen. ‘Noodgedwongen zijn indirecte uren meer direct ingezet. Hierdoor werden processen nóg beter onder de loep genomen, zijn we verder gaan optimaliseren en borgen. En door daarmee ook verder te digitaliseren hebben we weer grote stappen gezet in efficiëntie. Concrete voorbeelden van afgelopen tijd zijn het beheer van voor- nacalculaties door alle teamleiders en de digitalisering met tablets in de werkplaats. Corona heeft dit allemaal in een stroomversnelling gebracht. Daar waren we al wel mee begonnen, maar dankzij corona hebben we dat versneld ingevoerd. En we merken dat iedereen in de fabriek er blij mee is.’

Jonge generatie

Een ander houvast in coronatijd bleek de NEVAT Groep Plaatwerk Industrie (GPI) NXT, waar Bos en Engwerda beiden lid van zijn. Om de jonge generatie te helpen met het beantwoorden van vragen over bijvoorbeeld het voortzetten, behouden en uitbouwen van hun bedrijf voor de toekomst, ontwikkelde NEVAT een next generation-programma waarin het samen ontwikkelen, ondernemen en ontmoeten centraal staat. GPI NXT bestaat uit zo’n tien (jonge) managers en directeuren van plaatverwerkende bedrijven in de maakindustrie, die periodiek samenkomen en met elkaar praten over alles waar ze tegenaan lopen. ‘Dat heeft ons erg geholpen’, zegt Engwerda. ‘Je kunt je problemen bespreken, horen hoe anderen vergelijkbare zaken aanpakken. Dat vind ik erg waardevol.’

Het is een uniek concept, zegt Edwin Dekker, branchemanager bij NEVAT, ‘omdat de tien deelnemers in feite concurrenten van elkaar zijn. En toch praten ze met elkaar heel eerlijk en open over zaken als persoonlijk leiderschap, relevante ontwikkelingen in de sector, kansen in de markt. Ik denk dat we daarmee in een grote behoefte voorzien.’

Dat denken Bos en Engwerda ook. ‘Het is fijn en goed om met elkaar te praten. En contact te houden via bijvoorbeeld een groepsapp. Verder is er dit najaar ook weer een fysieke bijeenkomst. Daar zien we naar uit’, zo zegt Bos.

www.nevat.nl

Gerelateerd nieuws

Vakantie maakt toch iedereen gelukkig?

Geplaatst op 25 mei 2021

Na een hectisch en onvoorspelbaar 2020 blijft ook 2021 weer vol verrassingen zitten. Desondanks kunnen we binnen ITEQ van een succesvol eerste halfjaar spreken. De KPI's laten zien dat #teamITEQ (...)

Lees verder

FIPG Seal - Wat zijn de voordelen?

Geplaatst op 25 mei 2021

Form-In-Place Gaskets (FIPG) worden al enkele decennia in de auto-industrie gebruikt. Veel toepassingen zijn in het aandrijflijnsysteem - motor en aandrijflijn. Dit omvat motorblok naar (...)

Lees verder

Automatisch calculeren en offreren in de cloud

Geplaatst op 07 januari 2021

Bron: Metaal Magazine ITEQ is een van de eerste plaatbewerkingsbedrijven die in Rhodium24 van Metal Heaven stapte. Al in een vroeg stadium is ITEQ betrokken en mede door deze goede samenwerking (...)

Lees verder

Nieuwe productietechniek bij ITEQ!

Geplaatst op 10 december 2020

Volautomatisch afdichtingen aanbrengen met de Gasketing Machine (FIPFG) Ter uitbreiding van de activiteiten heeft ITEQ geïnvesteerd in een nieuwe productietechniek, namelijk het volautomatisch (...)

Lees verder

Technische hoogstandjes bij ITEQ

Geplaatst op 02 december 2020

Bron: Vakblad Lastechniek In een eerder artikel, geplubiceerd in Link Magazine, hebben wij gesproken over de samenwerking tussen Erasmus MC en ITEQ in de strijd tegen het coronavirus. Daarop (...)

Lees verder

Blik vooruit, ITEQ heeft de toekomst

Geplaatst op 30 november 2020

De laatste weken van het jaar vliegen voorbij. We zien in de markt en om ons heen dat Covid-19 een enorme impact heeft (gehad), ook wereldwijd. Voor ITEQ was dit tot op heden een flinke dip in het (...)

Lees verder